Le papa de la Peugeot 205, Gérard Welter, n’est plus….

Écrit par mekanikus

Peugeot_205

Gérard Welter, le papa de le Peugeot 205, s’est éteint mercredi 31 janvier à l’âge de 75 ans. Peugeot vient de perdre  ainsi l’un de ses plus brillants designers qui fut, entre 1998 et 2007, le directeur du Centre de style de la marque au lion.

Gérard Welter a créé la Peugeot 205, mais également des versions plus sportives de la citadine, telles que la 205 GTi ou encore la 205 T16. Outre la 205, Welter prendra également part à la création de la Peugeot 504 en 1968 et de la Peugeot 405 en 1987.
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Il travaillera également à l’élaboration de concept-cars à l’instar de l’Oxia en 1988, de l’Asphalte en 1996, ou encore de la 607 Féline en 2000.Gérard Welter contribuera aussi à la mise en place de l’écurie WM et engagera, à partir de 1969, plusieurs voitures aux 24 Heures du Mans. En 1988, son prototype le P88, atteindra les 405 km/h en vitesse de pointe dans une ligne droite.

Pour rappel, la 205 tient une place particulière dans l’histoire de Peugeot : c’est ce modèle qui sauvera la marque au lion en 1982 car, à l’époque, Peugeot était frappée par la crise, de même qu’une longue grève mobilisait sa filiale Talbot.

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En créant la Peugeot 205 qui portait le nom de code M24, Welter allait même surpasser l’équipe de Pininfarina. Le modèle mythique 205 va d’ailleurs génétiquement servir de support stylistique pour les autres productions de Peugeot (309, 405, 605 et 106).

C’est aussi la 205  qui relancera le site de Poissy en lequel plus personne ne croyait. Le potentiel de production, initialement de l’ordre de 800 véhicules/jour, se trouve finalement porté à quelque 2400 véhicules/jour.