Dictionnaire de l’automobile : Qui est Bentley ?

Écrit par Abdelhamid Yahmi

Bentley

Bentley Motors est l’une des marques automobiles les plus prestigieuses au monde. La marque, connue pour ses modèles de luxe et de course, a été fondée par Walter Owen Bentley le . Depuis 1998, la société fait partie du groupe allemand Volkswagen.

Bentley a historiquement obtenu cinq victoires aux 24 Heures du Mans dans les années 1920 avec une voiture propulsée par un moteur de 3 litres à pistons en aluminium, à arbre à cames en tête et à quatre soupapes par cylindre. La grande dépression fera subir des difficultés financières à la marque qui sera alors absorbée par Rolls-Royce en 1931.

Chez Bentley, le modèle historique le plus connu est la Continental, qui existe sous diverses déclinaisons de 1952 à 1965 et à partir de 1984. Depuis 2004, la Bentley Continental GT (2 385 kg) a permis de redresser très fortement les ventes de la marque, qui sont passées de 995 en 2003 à 6 576 en 2004, puis à plus de 10.000 en 2006 (dont 45 % aux États-Unis).

C’est à l’usine de Crewe, le siège de la société, que se déroulent toutes les opérations dont le design, la R&D, l’ingénierie et la production des quatre familles de modèles du constructeur : Continental, Flying Spur, Bentayga et Mulsanne.

La combinaison d’un artisanat transmis de génération en génération, d’une ingénierie ultraspécialisée et d’une technologie de pointe sont les atouts forts de ce constructeur automobile d’origine britannique. Bentley emploie aujourd’hui environ 4000 personnes à Crewe.